To rent a car for your holidays provides a lot of freedom and flexibility. You can stop whenever you like, travel at your own pace and change your driving plan anytime.

Renting a car in Europe also gives you the opportunity to discover more places and also some hidden gems with difficult access and without public transportation.

We don’t own a car so we normally rent a car when travelling to certain destinations in Europe. There are some tips and tricks on how to get a budget rental car in Europe which we learned during our trips.


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Renting a car might seem quite straightforward and transparent process especially when you travel frequently, however, there are certain things you should know before renting a car to save money and to avoid a big headache at the end of your trip.

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Choosing a car rental company 

There are many different car rental companies in Europe to choose from. The biggest car rental companies and the most known are Avis, Hertz, Sixt and Europcar.

Apart from these major car rental companies, there are also low-cost or budget car rentals which usually offer cheaper deals however that does not always mean that they are the best choice.

To make it easy for us we recommend using AutoEurope. AutoEurope is a great search engine where you can compare the best car rental deals. Something like Skyscanner when you are looking for the best price for a flight, AutoEurope compares the best rates of all major and budget car rental companies.

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Best Tips for Budget Car Rental

1. Travel destination

Before you decide to rent a car, the first question will be your travel destination. If you are planning a short trip or weekend escape in big cities like London, Rome, Prague, Amsterdam, etc, we would not recommend renting a car at all. Think wisely about each destination and check if there is good public transport.

Read more about Great Tours in London to discover new activities during your road trip.

If you are going to spend one week in Mallorca or Sardinia which are both islands, we definitely recommend renting a car due to the fact that public transport is not very reliable.

Read more about car rental in Andalucia Spain.

Renting a car in Sardinia for example also give you extra freedom to discover and explore beautiful beaches which you need to assess by car and usually walk to the beach.

We travel to Sardinia every year (Simone was born there) so here you can read more about the BEST BEACHES in Sardinia!

sardinian food2. Rent a car in advance

Make sure you book a car in advance especially if you travel during the European peak summer season in July and August. We usually search for car rental at least a month in advance to make sure we can find the best deal for our trip.

Most of the major rental car companies offer discounts during the year, so if you plan your trip in advance, you can book your car with a great discount and save some money. Moreover, most likely there will be higher volumes of cars available for you to rent.

Extra Tip: Sign up to the newsletter of the major car rental companies to make sure you don’t miss any offer.


3. Pick up and Drop off Location

Most of the major car rental companies offer the possibility to pick up the car at one location and drop off in another country.

We agree that sometimes it makes sense if for example you are travelling through Europe and you don’t want to come back.

As we are giving you our best tips on budget car rental we usually won’t recommend this option and there is always an extra charge for this service. It can go from 70 EUR to 1000 EUR or more depending on the conditions and fees of the car rental companies.

The best is always to check the car rental website for more specific information in case you want to decide to drop off the car in a different country.

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Costa Brava Spain

4. Airport/ Train station vs. City 

There is a lot of discussions whenever is better to pick up the car at the airport, train station or in the city centre.

To rent a car from the airport or train station gives you a lot of flexibility with opening hours (usually open until 11 pm), higher volumes of cars and the convenient location when you arrive directly to the airport or train station.

We always choose this option as it is the most convenient for us and gives us this flexibility when arriving late to drop off the car.

Now the discussion is, which option is actually cheaper. We did a comparison of prices through AutoEurope when searching for car rental in Sardinia and to be honest there was no price difference.

We suggest comparing both options when searching for renting a car in Europe and see if there is any price difference when you change the pick-up location.

Make sure you book a RoamRight travel insurance before your trip to enjoy your holidays without problems.

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5. Daily Quotes vs. Weekly Quotes

The rule is the longer you rent, the less it will cost you per day. When you search for weekly quotes for 7 days of car rental, you might find out that it is cheaper than renting a car for a weekend.

With Weekly Quotes, you most likely get a better car and sometimes even free upgrade as the car rental companies want to establish a long lasting relationship with these customers.

6. Crossing Border Fees

Most of the car rental agreements include extra charge if you drive their cars into certain countries. Driving in the countries of EU is usually covered in the rental fee, however, you can be charged extra if you drive into or between some of the non-EU countries.

It is always better to check to which country you can drive to make sure you don’t get a big charge at the end of your trip.

This extra charge for driving to a different country is also related to car insurance. When we were going from Spain to France for our skiing trip, we had to pay around 70 EUR extra fee for insurance to be covered outside of Spain.


car rental chep7. Credit and Debit card

For many years we had no credit card so we were always searching for car rental companies which accept debit cards. To be honest, nowadays it is almost impossible to rent a car without a credit card, however, there are few companies which still accept debit cards.

We searched a lot and we discovered that nowadays there are only 3 car rental companies which accept debit cards: AVIS, GOLDCAR and CENTAURO.

However be careful, as the condition is to pay the full cover insurance otherwise you won’t be able to rent a car with debit card.

8. Car Rental Insurance

As mentioned above, if you don’t have a credit card you can still rent a car but with full cover insurance.

As we mostly rented a car with a debit card we always paid the full cover insurance. For example, the insurance cost of GoldCar car rent for 7 days trip was around 100 EUR. It was convenient for us as we did not have to check the car for any damages or scratches and just enjoy the ride.

Nowadays, most of the people have a credit card which gives you more flexibility to rent a car with any company in Europe. If you have VISA credit card, most of the time it provides the collision damage insurance so you don’t have to pay extra.

It is really your choice if you want to pay extra car insurance or just leave it to your credit card agreement which might be more convenient and cheaper for you.

9. Pick up Full & Return Full

When renting a car, you will probably see two different options, pick up full and return empty or pick up full and return full.

We definitely recommend the second option, pick up full and return full. This option is always cheaper as the rental car company don’t charge the extra fee for filling your fuel tank when returning the car.

So if you return the car with an empty tank, the company will charge you to refuel the tank + fee which might be around 20-50 EUR extra.

Extra Tip: Before you start driving away, make sure you check the local gas station so you know where you can refuel on the way back.


budget car rental10. Unlimited Kilometers

Next thing to watch out is the condition of unlimited/limited kilometres.

Sometimes you don’t realize that there is a limit of kilometres per day, so make sure you read the conditions carefully. To rent a car with limited km per day is always cheaper than with unlimited km, so it is easy to make a mistake.

For a longer trip, we always recommend unlimited kilometres as you don’t have to think about it and just enjoy the trip.

11. Pay up front

When you are renting a car, it is always cheaper to pay for a rental car when you book rather than at the agency counter at the location.

Pay up front only after your travel itinerary is prepared, and make sure you also check the cancellation/modification policy carefully in case something change before the trip.

Do you have any other tips and trick for renting a car in Europe? Did we miss anything important?

Take some amazing pictures on the road by the professional photographers and keep the memory of your trip forever.

Vacation Photographers in SardiniaDon’t hesitate to comment below and give us your tips and tricks on how to get budget car rental. We appreciate all suggestions!

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Alquilar un coche para sus vacaciones le brinda mucha libertad y flexibilidad. Te puedes parar cuando lo desee, viajar a tu propio ritmo y cambiar tu plan en cualquier momento. Alquilar un auto en Europa también te da la oportunidad de descubrir más lugares y también algunas gemas ocultas con difícil acceso si vas a usar el transporte público.

No somos propietarios de un automóvil, por lo que normalmente lo alquilamos cuando viajamos a ciertos destinos en Europa. Hay algunos consejos y trucos sobre cómo obtener un coche de alquiler económico en Europa que aprendimos durante nuestros viajes.

Alquilar un coche puede parecer un proceso bastante sencillo y transparente, especialmente cuando viajas con frecuencia, sin embargo, hay ciertas cosas que debe saber antes de alquilar un automóvil para ahorrar dinero y evitar un gran dolor de cabeza al final de tus viajes.

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Elegir una compañía de alquiler de coches

Hay muchas compañías de alquiler de coches diferentes en Europa. Las mas grandes compañías de alquiler de vehículos y las más conocidas son Avis, Hertz, Sixt y Europcar.

Además de estas reconocidas compañías de alquiler de automóviles, también hay otras compañías más económicas o de bajo costo que, por lo general, ofrecen ofertas más baratas, sin embargo, eso no siempre significa que sean la mejor opción.

Para haceros la vida más fácil, le recomendamos utilizar AutoEurope. AutoEurope es un excelente motor de búsqueda donde puede comparar las mejores ofertas de alquiler de autos. Algo parecido a Skyscanner cuando busca el mejor precio para un vuelo, AutoEurope compara las mejores tarifas de todas las principales y económicas compañías de alquiler de autos.

Los mejores consejos para alquiler un coche económico

1. Destino de viaje

La primera pregunta será su destino de viaje. Si está planeando un viaje corto o una escapada de fin de semana en ciudades grandes como Londres, Roma, Praga, Ámsterdam, etc., no le recomendamos que alquile un automóvil.

Piense con prudencia cada destino y verifique si en ese existe un buen transporte público. Si va a pasar una semana en Mallorca o Cerdeña, le recomendamos que alquile un automóvil porque el transporte público no es de los mejores.

Alquiler un coche en Cerdeña, por ejemplo, también le brinda libertad adicional para descubrir y explorar hermosas calas al la cual puede llegar solo con un coche, porque por lo general están escondidas o en el medio de dirupos y tendrá que caminar hasta la playa.

Viajamos a Cerdeña todos los años (Simone nació allí), ¡así que aquí puedes leer más sobre las MEJORES PLAYAS en Cerdeña!

2. Alquile un automóvil con anticipación

Asegúrese de reservar un automóvil con anticipación, especialmente si viaja durante la temporada alta de verano en Europa entre julio y agosto.

Por lo general, empezamos a buscar el alquiler de un coche con al menos un mes de anticipación para asegurarnos de que podamos encontrar la mejor oferta para nuestro viaje.

La mayoría de las más grandes compañías de alquiler ofrecen descuentos durante todo el año, por lo que si planifica su viaje con anticipación, puede reservar su automóvil con un gran descuento y ahorrar algo de dinero. Además, lo más probable es que haya un mayor volumen de autos disponibles en el sitio que le da ventaja en el precio de su alquiler.

Consejo adicional: Suscríbase al boletín de las principales compañías de alquiler de automóviles para asegurarse de no perder ninguna oferta.

3. Ubicación de recogida y devolución

La mayoría de las principales compañías de alquiler de coches ofrecen la posibilidad de recoger el vehículo en un lugar y dejarlo en otro país. Estamos de acuerdo en que a veces tiene sentido si por ejemplo, estás viajando por Europa y no quieres o no puedes volver atrás por comodidad o sea por organización.

Como le queremos dar nuestros mejores consejos sobre alquiler de automóviles económicos, por lo general no recomendaremos esta opción si no es necesaria porque siempre hay un cargo adicional por este servicio. Este servicio puede variar desde 70 EUR hasta 1000 EUR o más dependiendo de las condiciones y tarifas de las compañías de alquiler y de la distancia entre lo dos sitio (recogida y devolución).

Lo mejor es consultar el sitio web de alquiler en el cual estés interesado para obtener información más específica en caso de que desee dejar el vehículo en otro país.

4. Aeropuerto/Estación de tren vs. Ciudad

Hay muchas discusiones si es mejor recoger el automóvil en el aeropuerto, la estación de tren o en el centro de la ciudad. Al alquiler un coche en el aeropuerto o en la estación de tren, le ofrece mucha flexibilidad con el horario de apertura/cierre (generalmente abierto hasta las 11 pm), y seguramente tienen una cantidad mayor de coches si la ubicación se encuentra directamente en el aeropuerto o estación de tren.

Siempre elegimos esta opción ya que es la más conveniente para nosotros y nos brinda esta flexibilidad cuando queremos devolver el coche lo más tarde posible al acabar nuestro viaje.

Ahora la discusión es, ¿qué opción es en realidad más barata? Hicimos una comparación de precios a través de AutoEurope al buscar un alquiler de coches en Cerdeña y, para ser sincero, no hubo diferencia de precio.

Le sugerimos comparar ambas opciones cuando busque alquiler un automóvil en Europa y ver si hay alguna diferencia de precio cuando cambia el lugar de recogida.

5. Cotizaciones diarias/cotizaciones semanales

La regla es que cuanto más tiempo alquile, menos le costará por día. Cuando busca cotizaciones semanales de 7 días de alquiler de automóviles, puede descubrir que es más barato que alquilar un automóvil por un fin de semana.

Con las cotizaciones semanales, lo más probable es que obtenga un mejor coche y, a veces, algo de la polea gratuita, ya que las compañías de alquiler de coches desean establecer una relación duradera con estos cliente (en este caso vosotros o nosotros).

6. Sobreprecio por tarifas fronterizas

La mayoría de los contratos de alquiler de automóviles incluyen cargos adicionales si maneja sus automóviles en ciertos países diferente de su recogida.

Conducir en los países de la UE generalmente está cubierto por la tarifa de alquiler que vas a contratar, sin embargo, se le puede cobrar extra si maneja dentro o entre algunos de los países que no pertenecen a la UE.

Siempre es mejor verificar a que país puede conducir para asegurarse de que no reciba una gran carga al final de su viaje. Este cargo adicional por conducir a un país diferente también está relacionado con el seguro de automóvil.

Cuando hemos viajado desde Españ hasta Francia para nuestra semana de esquí y montaña, tuvimos que pagar alrededor de 70 EUR de tarifa adicional para que el seguro estuviera cubierto fuera de España.

7. Tarjeta de crédito y débito

Durante muchos años no hemos tenido tarjeta de crédito, por lo que siempre buscábamos compañías de alquiler de automóviles que aceptaran tarjetas de débito.

Para ser honesto, hoy en día es casi imposible alquilar un automóvil sin una tarjeta de crédito, sin embargo, hay pocas compañías que aún aceptan tarjetas de débito.

Buscamos mucho y descubrimos que en la actualidad solo hay 3 empresas de alquiler de coches que aceptan tarjetas de débito: AVIS, GOLDCAR y CENTAURO. Sin embargo, tenga cuidado, ya que la condición es pagar el seguro de cobertura total, de lo contrario no podrá alquilar un automóvil con tarjeta de débito.

8. Seguro de alquiler de automóviles

Como mencionamos anteriormente, si no tienes una tarjeta de crédito, aún puedes alquilar un automóvil con un seguro de cobertura total (todo riesgo). Como en su mayoría de veces alquilamos un automóvil con una tarjeta de débito, siempre pagamos un seguro de cobertura total.

Por ejemplo, el costo del seguro con la compañía GoldCar para un viaje de 7 días fue de alrededor de 100 EUR. Fue conveniente para nosotros ya que no tuvimos que revisar el automóvil en busca de daños o rasguños y simplemente disfrutar del viaje.

Hoy en día, la mayoría de las personas tiene una tarjeta de crédito que le brinda más flexibilidad para alquilar un automóvil con cualquier compañía en Europa. Si tiene una tarjeta de crédito VISA, la mayoría de las veces proporciona el seguro de daños por colisión para que no tenga que pagar extra.

Realmente es tu elección si desea pagar un seguro de automóvil adicional o simplemente dejarlo en tu contrato de tarjeta de crédito, que probablemente podría ser más conveniente y más económico para ti.

9. Contratar con devolución de depósito lleno/lleno o lleno/vacío

Cuando alquile un coche, es probable que vea dos opciones diferentes: devolución depósito lleno/lleno y devolución lleno/vacío. Definitivamente recomendamos la primera opción, recoger lleno y devolver lleno.

Esta opción siempre es más barata, ya que la compañía de alquiler de automóviles no nos cobra una tarifa adicional por llenar su tanque de combustible cuando devuelve el automóvil vacío. Por lo tanto, si devuelve el automóvil con un tanque vacío, la compañía le cobrará por repostar el cargo del tanque + que podría ser de alrededor de 20-50 EUR adicionales.

Consejo adicional: Antes de comenzar a conducir, asegúrese de revisar la estación de servicio local para saber dónde puede repostar combustible en el camino de regreso.

10. Kilómetros ilimitados o limitados

Lo siguiente que tienes que tener en cuenta es la condición de kilómetros ilimitados o limitados. A veces no te das cuenta de que hay un límite de kilómetros por día, así que asegúrate de leer las condiciones cuidadosamente.

Alquiler un auto con km por día limitado es siempre más barato que con km ilimitado, por lo que es fácil equivocarse, sin embargo si hace un viaje largo será conveniente la opción de km ilimitado ya que en la otra opción te cobrarán los km extra a precio de oro.

11. Pague por adelantado

Cuando alquilas un coche, siempre es más barato pagar un coche cuando hace la reserva en internet en vez de hacerlo en el mostrador de la agencia en el lugar.

Pague por adelantado solo después de que se haya preparado su itinerario de viaje, y asegúrese de verificar también la política de cancelación/modificación en caso de que algo cambie antes del viaje.

¿Tienes otros consejos y trucos para alquilar un coche en Europa? ¿Nos perdimos algo importante?

No dudes en comentar a continuación y danos tus consejos y trucos sobre cómo obtener un alquiler de coche económico. Agradecemos todas las sugerencias!

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